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我为何放弃名校选择社区大学
  作者:网站管理员    发布于:2014-08-01 09:45:04   
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摘要:我是一个很普通的人,在美国这个世界顶尖学府聚集之地,以后的学习生涯只会更难而不是简单,与其现在就展开漫长痛苦的马拉松拉锯战,我决定先予自己两年轻松时间,既不用为GPA玩命儿,也能为父母省下很多钱,更为了以后真正的拼搏。

  我,一个在读高三的山东女孩,非富二代、非学渣、也非学霸。前段时间拿到了几所大学包括TOP50的录取,两所给了奖学金,但最终选择去社区大学读书。很多人奇怪我为什么这样做。假如是一年以前,我也会有这样的疑问。

  放弃TOP50录取,选择社区大学

  一年前的这个时候,我满心满脑都是各种培训机构的应试技巧,一边是对美国学习生涯的期待,一边是对日后能否考入理想大学的担忧。

  这两年,我想先去社区大学,所谓的Junior College或Cummunity College。学校的名字叫戴波罗谷学院(Diablo Valley College DVC),在离旧金山很近的小城市Pleasant Hill,离大名鼎鼎的UC Berkley(加州大学伯克利分校)非常近。

  Junior College对于大部分人来说比较陌生,我未到美国之前对此也是一无所知。对于它的更多了解则是来自于在美国高中认识的老师与同学们。第一学期的期末,经济课的期末考试是以presentation的形式,主题是毕业后一年内每月账单的大体估算,以每个人实际情况为准。当时我发现,美国当地学生对日后生活的规划,除少数几个人选择上当地的四年制大学之外,大部分的人,无论学习好坏或有无转学打算,都选择先进入当地的社区大学学习两年,即便有些人完全有能力去一个很好的四年制学校,诸如加州大学。

  相对于我所计算的每月近五千美金令人咋舌的数据(一切从简情况下),他们每个月不过千余美金而已。其中的差距,寻常衣食住行纵然当地学生比留学生更为方便,可是最重要的,还是学费的问题。

  我后来研究发现,加州大学一年连学费带住宿、保险、书费等需要四五万美金,平均到每个月就要四千多美金,而社区大学,是按单元学分计费的。选择一门课程,占几个单元交多少学费,一个单元约在五十美金左右,而社区大学两年修够一定的单元数,就可以毕业。转学的时候学分也可以随之转到新的学校,课程之间都有相应的对应表(网上可查)。这是一种我在国内完全没有听说过的方式。

  今年二三月份,等待普通大学申请回复的时候,父母找的中介又给我提供了另一条路:不妨再申请一下社区大学,反正不需要提供任何多出手头所有的材料,而且也可以多一种选择。我向学校counselor(顾问)、要好的当地同学和寄宿家庭等多方询问了更详细的信息,他们都建议我申请社区大学。遂立刻申请。四月初,录取结果放出,在跟父母讨论过并达成共识之后,我放弃了加州大学圣芭芭拉分校等六所大学的录取通知,决定先以Diablo Valley College作为大学的起点。到目前为止,我并没有后悔这个决定,家人和朋友也表示支持。

  从社区大学转入顶尖名校的几率更高

  首先,出国留学的同学大都有个名校梦,不希望揣着一张两年大学的副学士文凭回到国内。选择社区大学这条路,也要做好万全的准备。大部分的社区大学,都会跟就近的学校签订协议,即在校学生若能取得一定成绩(例如:全部学科成绩均在B以上,或GPA高于3.0等),就近的四年制大学会允许社区学生转入以完成后两年的大学学习。同时,在四年制大学任教的老师也有许多会在当地社区大学教授课程。

  对比而言,社区大学具有的优势是比四年制大学学员少,也就是说,班级小。在小型班里听课,会跟老师有更多互动的机会,答疑问题等也会更有针对性,总体而言甚至可能比四年制大学更加高效。当然实际情况依据学校不同而定,像DVC如此毗邻顶级大学的社区大学,本身也以教学质量之高而闻名,虽然并不能与Berkley签订100%的保证协议,却与其他6所UC系统的学校和多所CSU系统的学校签有转学协议,并且拥有全美国最高的往UC Berkley的成功转学率(去年中国留学生成功转学88人)。

现在的Emmeline Wong是加州大学伯克利分校的一名学生
现在的Emmeline Wong是加州大学伯克利分校的一名学生

  像这样的社区大学并不止一所。洛杉矶UCLA附近也有这样“物美价廉”好评五星的学校。而一旦转学成功,之前在哪里上过学根本无关紧要,你最终毕业的院校,就是你毕业证的签发处。换句话说,就是在社区大学就读两年之后,如果你能成功转入斯坦福,那么恭喜,你就是一名完完整整货真价实的斯坦福毕业生,同在斯坦福就读四年的学生并没有任何差别。当然,如果你不能保证用心学习不误入歧途,那么两年之后成绩不够转入其他学校,你也不能责怪任何人。这条路并非一帆风顺,而事实上任何选择都有风险,对自身进行准确的评估从而选择相较为保险的道路,才是王道。自制力还算不上强大的亲们,无论是社区大学还是四年制大学,下单需谨慎哟。

  申请学习无压力

  如果你能hold得住自己,耐得住寂寞,忍得住诱惑,毫无疑问,先读社区大学、再转学到四年制大学,将是一条轻松很多的道路。它的录取要求非常简单-大部分对托福要求之低简直就是过年送红包般惬意啊有木有!对SAT或ACT直接没要求啊幸福太突然有木有!只要高中成绩OK不打架不斗殴不挂科学校的大门向你敞开哦亲!还在犹豫什么哦亲!只要完成申请offer送到家!也正因为如此,它相对于四年制大学,学生群体更为多样性,有些美国当地的学生甚至没有转学的打算,学习完两年基本课程和专业课程,他们就可以快乐地走向社会。

  学生整体水平不那么高大上,意味着我们若想取得一个相对好的成绩,不那么难。顶尖院校中高手如云,所有人都想拔得头筹,甚至为此争得头破血流。我的微积分老师回忆他在Berkley的学生生涯,问其他同学题目都不大有人肯回答,因为如果你会了一点,他们想取得好成绩就更难了一点。这样的情况在社区大学还相对少见。更何况,高的GPA成绩有利于两年后的转学,更有利于申请研究生时申到更好的院校,为更长远的未来做好准备。

  而在学业不那么繁重的时刻,你可以自由支配余下的时间,打打零工体验生活、尝试实习增加工作经验、多投入社交活动培养领导能力、积累人脉、到处游览旅行拓宽视野,或者参加志愿者活动无偿奉献。在美国注重全面发展的教育系统中,这些都是非常看重的方面(对申请也很重要哟)。

  我并非为了学术废寝忘食的研究型学生,我是俗人,也是懒人,而在美国这个世界顶尖学府聚集之地,以后的学习生涯只会更难而不是简单,与其现在就展开漫长痛苦的马拉松拉锯战,我决定先予自己两年轻松时间,可以先短暂的休憩,为了现在的春光,为了以后的拼搏。

  社区大学费用更划算

  最后一点,则是经济原因。美国当地学生之所以大都选择了社区大学,很大一部分皆因于此。前文已提到社区大学按单元收费。相比任何一所四年制大学每年四五万美金的开销,社区大学衣食住行加上学费不过一两万美元左右,虽然仍旧不便宜,却可以节省下不少费用。当然,如果你选择开名车住公寓,天天红酒牛排高档奢侈享受,成本另算。当地学生许多不是独子,他们的文化中也更多以独立为重而非家庭相依,孩子成年之后大多立刻搬出父母的住所然后另找居所,宿舍或是租房,总之是远离管辖的自由。父母一方面尊重他们的决定,另一方面,也要他们承担同等的责任。许多学生都是自己打工来交学费,即便不全是,父母的资助也不足以支付所有账单。

  留学生远渡重洋过去读书,下定决心即使被美国院校的高额学费宰得肉疼也要念出些名堂,这种观念导致了学费的支出必然比当地学生高出许多。若是因此花费了父母的毕生积蓄,确实令人心生不安。

  如果有一条更为经济的道路,那么何乐而不为呢?钱永远不是最重要的因素,却永远在重要的名单上,值得考虑斟酌。

  以上仅代表我的个人看法,跟大家分享而已。我的见识也可能只是井底之蛙,但青蛙也有青蛙的视角和生活哲学,多一个角度看问题,说不定可以看出更宽广的一片天。希望这些信息,可以帮您还原一个更加真实可近的美国教育系统,从而提供更多的选择。选择从来无所谓对错,最适合自己,便是最好。

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