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美国社区大学选校攻略
  作者:网站管理员    发布于:2014-08-12 09:46:08   
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摘要:美国社区大学以其低廉的学费和“名校跳板”的称号吸引了不少中国留学生的目光,但这块“跳板”究竟靠不靠谱?哪类社区大学才是留学生的最佳选择呢?

  随着美国四年制大学的学费近些年的飞涨,社区大学的学生在过去十年中增长了近四分之一,不少中国留学生也开始关注美国社区大学。但一来国人对社区大学不甚了解,不少将其当做“美国大专”;二来“便宜没好货”一直深植在很多留学家庭的印象里,就算是对社区大学有所认识的留学生,也不知如何从近千所同类院校中作出选择。

  本次USCC中国陈老师前往加州的一所名为圣马特奥学院(College of San Mateo,以下简称CSM)的社区大学做实地调查,以此校为例,对如何选择社区大学做一个全景式的讲解。

  挑学校先挑所在社区

  CSM位于美国硅谷中心地带,是圣马特奥联合学院(San Mateo Colleges)下属的三所学院之一。校区位于美国加州圣马特奥山上,向下可一览整个硅谷的风景。走入学校内,仿佛置身于一座古典与现代完美结合的小镇,建筑的外观带有几分古罗马时期的味道,但走入其中,其完善的硬件设施毫不逊色于美国任何一所综合性大学。世界级的体育馆、游泳池、健身房和其他各种体育设施散落在校区的各个角落。

  一所社区大学拥有如此“霸气外露”的校园,和我们原先预想的几栋教学楼组成的小校区截然相反。要知道,美国社区大学学费低,资金收入除了一部分来自州政府和地方政府,剩余部分都要通过其他方式筹集。那么CSM究竟是有什么神通,竟然能如此豪气的大搞建设?从1995年至今,CSM在学校建设上的支出竟高达10亿美元。

  答案很简单:看社区。CSM地处美国最富裕的地区之一-硅谷。它的邻居动辄就是拥有亿万资产的大公司、大企业,如苹果、英特尔等等。此外,圣马特奥还是全美平均收入最高的社区之一,70%以上的当地居民具有大学以上文凭,其中不少居民都是从CSM走出来的毕业生。有那么多大腕企业和成功校友做邻居,难怪CSM每学年都会募到几千万美元的捐款。

  此外,在社区大学读书的安全问题也是留学家庭最为关心的问题,这同所在社区的环境息息相关。如上文介绍,圣马特奥属于“高知”社区,犯罪率较低,在安全上有一定保障。不过CSM校园内没有学生宿舍,学生要在学校附近寻找住处,好在其交通便捷,值得注意的是,生活在旧金山湾区一带的住宿费是比较昂贵的。

  重点考察转学率

  中国留学生选社区大学要看转学率。转学率,顾名思义就是指读完两年社区大学后,有多少学生可以转入四年制大学继续升学。美国的社区大学良莠不齐,转学率有的只有百分之十几,因为大部分美国学生在完成两年的学业后就会直接进入职场,所以中国留学生要尽量避免去那些转学率低、以职业教育为主的社区大学,而应该选择那些高转学率的学术型社区大学。CSM就是其中的佼佼者,也是加州拥有最高转学率的院校之一。其转学率高达60%左右,虽然这个数字看起来不怎么高,但这与部分当地学生选择毕业后就业有很大关系,如果只算国际生的话,转学率势必会大幅提升,例如,自1997年以后,该校国际生入读加州伯克利分校的录取率竟达到100%。

  转学担保协议是另一个要考虑的因素:美国社区大学与许多美国四年制综合性大学之间存在转学担保协议,当社区大学毕业生达到协议中的要求(平均成绩GPA、必修课程等)后,则按照协议中规定保证转入到四年制综合性大学,继续本科第三年学习。其实很多前往美国读社区大学的留学生往往是冲着转学协议中的名校去的。

  CSM跟加州大学系统内的七所分校和州外的很多公立及私立大学都有转学担保协议。只要学生的GPA符合转学协议上的GPA要求,即可保证转入签有转学担保协议中的学校之一。如果学生的GPA达到3.6以上,可以申请转入加州大学伯克利分校或洛杉矶分校,甚至耶鲁、哈佛等一些常春藤名校。其中伯克利在圣马特奥联合学院的三所学校专门设点指导学生转学。

  性价比全分析

  选择社区大学,很多留学生家庭都会考虑性价比。首先,社区大学以学费低廉著称,美国社区大学每年平均学费在2000-3000美元,很多来自工薪阶层的家庭都可以负担得起。但也有一些社区大学的学费要比平均学费高出两到三倍,比如CSM国际生的学费每年在6000美元左右。虽然收费高出不少,但相较加州教育系统内四年制大学每年的学费(3-4万美元),只是小巫见大巫。相较而言,CSM的留学生主要开支来自住宿和一日三餐,这个费用每年大概在11000-13000美元不等。

  社区大学在学费上的确具备优势,那么教学质量和师资上会不会打折扣呢?这就要对学校的教职员做一个全面的了解,最简单的方法就是去学校的官网上的Faculty & Staff(教职员)里好好调查一番。据CSM的校长栾晶(Jing Luan)介绍,该校的教授有一半以上是从全美TOP100的大学毕业的,而且不同于四年制研究性大学经常由研究生代课的方式,他们的课程全部由教授亲自讲授。

  得益于对教学质量的重视,伯克利的招生官Gina Clayton女士说,从CSM学院转入的学生比伯克利直接录取的学生成绩要好。

  社区大学相较四年制大学而言,国际生的数量是比较少的,但受美国金融危机的影响,政府对教育经费的削减导致不少社区大学不得不从国际市场获得更多资金以填补教育资源,维持学校的运作。这其中,的确存在“鱼龙混杂”的情况,一些社区大学为招揽国际生源,大肆宣传,忽悠一些不明真相的留学生前来就读,让不少人悔之晚矣。因此,以国际生数量来衡量社区大学的好坏是不科学的。

  以CSM的规模来说,其国际生数量并不多,目前的国际生的数量为230人,分别来自40多个国家,只占学生总人数的1%。关于中国留学生的数量,虽然该校没有统计,但从其多样化的国际生组成来看,人数应该非常少。与那些拥有大批中国留学生的学校相比,CSM提供的语言环境更加纯粹,在这里学习的中国学生将最大限度利用英语与同学和老师交流。此外CSM还有一座国际学生交流中心,专为留学生答疑解惑,提供包括实习、住宿、选课和转校的帮助。

  与CSM签订转换协议的加州大学七分校

  圣巴巴拉分校 (UC Santa Barbara)、戴维斯分校 (UC Davis)、欧文分校(UC Irvine)、圣克鲁兹分校(UC Santa Cruz)、圣迭戈分校 (UC San Diego)、河滨分校(UC Riverside)和默塞德分校(UC Merced)

  圣马特奥学院申请信息

  城市:圣马特奥
  性质:社区大学
  学费+食宿(/年): $20346/学年
  TOFEL要求:(IBT): 56
  IELTS要求:5.5
  申请方式: 网申
  中国代表处:USCC中国
  申请费:$50
  申请截止日期:春季:10月15日、秋季:7月15日
  优势专业: 工商管理、会计、计算机信息技术、能源、社会科学、建筑学等
  网址:shop-651.html

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脚注信息

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